Utveckla ditt företag

Global expansion: Chefer på företagsledningsnivå delar med sig av sina bästa tips om hur du lyckas

Vi vill alla lära oss av de bästa. CEO:n för FotoWare, medgrundaren till LendMe och en dansk entreprenör delar med sig av sina mest värdefulla lärdomar när det gäller global expansion.

Global expansion TimeLog
3. okt 2022 | 4 läsningstid
Samine Alimohammadi
Kanske känner du Samine från våra events, ERFA-grupper eller nyhetsbrev? Samine är på förnamn med kunderna och glömmer aldrig ett ansikte. Hon tycker det är enormt viktigt att du alltid är inbjuden till events, är uppdaterad om nya funktioner och de senaste versionssläppen så att du får så stort utbyte av ditt TimeLog som möjligt.

Förutom att de är världsberömda varumärken – vet du vad Walmart, Starbucks och Tesco har gemensamt?

De har alla misslyckats med sin globala expansion.

Den amerikanska storskaliga återförsäljaren Walmart beaktade inte kulturella skillnader när företaget år 1997 öppnade sin butik i Tyskland. Under 2006 sa Walmart ”Auf Wiedersehen” och lämnade Tyskland till en kostnad av 1 miljard dollar.

Den amerikanska kaffekedjan Starbucks expansion till Australien år 2000 blev en kaffedoftande mardröm i stället för en framgångssaga – mestadels för att australierna tyckte att kaffet var för dyrt. År 2008 stängde Starbucks sina 61 butiker och rapporterade en förlust på 143 miljoner dollar.

År 2007 försökte livsmedelskedjan Tesco, med bas i Storbritannien, att förverkliga drömmen om USA. Men att övertyga amerikanska konsumenter att köpa färska stormarknadsmåltider var för svårt. Under 2012 stängde Tesco sina 200 butiker på västkusten. Kostnaden för misslyckandet? Nästan 1,8 miljarder dollar.

”I en analys av 20 000 företag i 30 länder upptäckte forskare att företag som säljer utomlands hade en genomsnittlig avkastning på tillgångar (ROA) på minus 1 % så lång tid som fem år efter expansionen. Det tar 10 år att nå måttliga 1 %, och endast 40 % av företagen avkastar mer än 3 %.”

 

Att expandera till nya marknader är utmanande. Fakta talar sitt tydliga språk. Det är därför mitt mål är att förbereda dig inför er expansion. 

Jag har bett:

att dela med sig av de mest värdefulla lärdomarna de har dragit under sin internationella expansion genom att besvara de här frågorna: 

  1. Hur förberedde du ditt företag inför den internationella expansionen?

  2. Vad är dina 3 främsta tips till andra företag som expanderar till internationella marknader när det gäller digitalisering och affärsprocesser?

  3. Vad anser du är de största utmaningarna med internationell expansion?

  4. Hur skapar man en överblick över företagets resurser och ekonomi över gränserna?

”Att inkludera dina medarbetare i internationaliseringsprocessen är avgörande.”

Anne Gretland, CEO, FotoWare

 

Anne Gretland, CEO för FotoWare och styrelseordförande hos Smartminds

FotoWare har 115 medarbetare och 16 partners i länder som Australien, Thailand, USA och Israel. Företaget tillhandahåller programvara för hantering av digitala tillgångar.

Under Annes ledarskap har FotoWare hela 3 gånger utsetts till nummer 1 inom ”Bästa arbetsplatserna i Norge” och rankats topp 10 inom ”Bästa arbetsplatserna i Europa”, som utses av Great Place to Work®. Under den tiden har FotoWare utökat antalet medarbetare från 20 till fler än 100, och ökat intäkterna år efter år. År 2021 utnämndes Anne till Diversity Leader of the Year av Nordic Women in Tech, och hon har vid två tillfällen namngivits på listan över Norges 50 kvinnor inom IT.

Anne Gretland, CEO, FotoWare

Hur förberedde du ditt företag inför den internationella expansionen?

Vi har sålt FotoWare-licenser och -tjänster genom en partnerkanal under mer än 25 år och har kunder i 40 länder i varje del av världen, så vi är vana vid att arbeta internationellt, över gränser, företag och strukturer.  

Vår erfarenhet är att många kunder vill ha lokalt språkstöd och kundrelationer direkt med producenten.
Anne Gretland, CEO för FotoWare och styrelseordförande hos Smartminds

Vi ville expandera genom att specifikt förvärva företag som kunde bidra med nya kunskaper och färdigheter till vårt team och samtidigt tillföra värdefull teknisk expertis till vår produktportfölj.

Vi började identifiera företag belägna i områden där vi redan hade många kunder, och företag vars produktegenskaper kompletterade våra egna.

Vi engagerade hela företaget så att de gav synpunkter på den här processen utifrån deras interaktioner med potentiella kandidater. På så sätt var den här processen så inkluderande som möjligt för alla medarbetare.


Vad är dina 3 främsta tips till andra företag som expanderar till internationella marknader när det gäller digitalisering och affärsprocesser?

1. Följ bestämmelser för kunduppgifter och GDPR

Skaffa rätt interna verktyg för kunduppgifter och kundsupport/kontohanteringsflöde så snart som möjligt.

Det är också mycket viktigt att se till att ni följer bestämmelser för kunduppgifter och GDPR – detta behöver hanteras på ett konsekvent sätt inom hela koncernen för att säkerställa att alla lokala lagar och regler följs, och att kunder kan lita på att ni sköter efterlevnaden fullt ut.

Click here to see our sample offer!

2. Prioritera säkerhet i alla avseenden gällande företaget

Säkerhet är avgörande. Du måste se till att alla får rätt utbildning och förståelse för säkerhet på alla nivåer, och i alla avseenden av verksamheten.

Vi på FotoWare är ISO-certifierade och följer en struktur som är relaterad till interna och externa processer, vilket även inkluderar teknisk säkerhet samt företags- och arbetsflödessäkerhet.
 

3. Kommunikation är avgörande

Använd interna kommunikationsplattformar och andra interna verktyg. Att vara verksam i olika länder och ha medarbetare från många olika kulturer kräver frekvent och konsekvent kommunikation och informationsutbyte. Alla måste få samma generella information oavsett vilken del av verksamheten de jobbar med.

Vi använder Confluence och Slack för att hålla alla uppdaterade. Varje ny medarbetare genomgår även en introduktion för nya medarbetare på deras första dag, med information om FotoWares vision, uppdrag, kultur, verktyg och förväntningar. På det viset får alla exakt samma information oavsett vilket team de tillhör.
Anne Gretland, CEO för FotoWare och styrelseordförande hos Smartminds

Vad anser du är de största utmaningarna med internationell expansion?

Trots att många företag arbetar över gränser nuförtiden, och trots att de flesta av oss som konsumenter köper varor och tjänster från hela världen, har de flesta länder fortfarande en stark lokal kultur som är specifik för deras land, och sitt eget sätt att göra saker på. Till och med ett lokalt sinne för humor till exempel!

Det är viktigt att man förstår och är öppen inför andra kulturer, och är inkluderande när det handlar om saker som humor och arbetssätt – ”det här är vårt sätt att arbeta”.

Respekt, inkludering och tvåvägskommunikation är viktigt för alla som arbetar och gör affärer internationellt.

Hur skapar man en överblick över företagets resurser och ekonomi över gränserna?

Vi har alltid haft medarbetare i olika länder och är vana vid att ha digitala möten för alla anställda varje kvartal, och att ha våra övergripande mål, visioner och KPI:er synliga för alla i de gemensamma delarna av Confluence.

Så med medarbetare i fler än 10 olika länder är vi medvetna om behovet av att kommunicera brett och hålla informationen uppdaterad. Vi använder Slack för att publicera information om nya kunder som värvats, status för ekonomiska siffror och lanseringar.

Du är kanske även är intresserad av: 5 tips: Så här förhindrar ni att IT-systemet fördröjer er globala expansion

Vi skickar även välkomstmeddelanden via e-post om varje ny medarbetare med information om medarbetaren och dennes roll, så att alla känner att de lär känna personen, även om det sker digitalt till en början.

”Du måste ha ett business case på plats först” 

Frederik Murmann, Co-Founder af LendMe

Frederik Murmann, medgrundare av LendMe

Frederik är medgrundare av LendMe som köptes av norska Axo Finance under sommaren 2021. I dag är Frederik COO för hela Axo Finance-gruppen som har verksamhet i Danmark, Sverige, Norge och Finland. Han har arbetat inom finansbranschen i mer än 10 år, och har bland annat arbetat som juridisk konsult på Saxo Bank och chefsjurist på EnterCard. Frederik är en av de ledande experterna inom den danska lånemarknaden och sitter även med i styrelsen för Copenhagen Fintech.

Frederik Murmann, Co-Founder af LendMe

Hur förberedde du ditt företag inför den internationella expansionen?

Enligt mig så bör varje åtgärd du vidtar i ett företag baseras på rimliga antaganden och business case som är förnuftiga. Det kanske låter lite tråkigt och som något som en riktig entreprenör inte skulle säga, men jag anser att det är ett framgångsrecept.

Andra skulle förmodligen ha tyckt att vi ägnade oproportionerligt lång tid åt att säkerställa att det fanns ett noggrant utvecklat business case innan vi ens lanserade LendMe. Det tog tid, men det gjorde även att vi kunde fundera ut framtida planer som låg två till tre steg längre fram som säkerställde att vi fokuserade på de viktigaste sakerna när vi kom i gång.

Samma princip gäller för mig i dag, oavsett om det handlar om att lansera en ny produkt eller expandera till andra länder – så det korta svaret är att vi skapade ett business case som vi trodde på och som visade att det var värt all möda, och sedan startade vi.

Vilka är dina 3 främsta tips till andra företag som expanderar till internationella marknader när det gäller digitalisering och affärsprocesser?

Regel nummer 1, 2 och 3 är: Anta aldrig att det som fungerar i ett land automatiskt fungerar på samma sätt eller lika väl i ett annat land.

Se alltid internationell expansion som att starta något nytt och granska alla antaganden noggrant, eftersom till och med de mest subtila skillnader kan göra din produkt eller tjänst osäljbar, trots att vi tänker att våra grannar måste tänka och agera precis som oss.
Frederik Murmann, medgrundare av LendMe

Det finns många fallgropar om man inte är noggrann med detaljerna, och jag har sett det misstaget göras så många gånger under min karriär.


Vad anser du är de största utmaningarna med internationell expansion?

Många personer ägnar inte tillräckligt med tid på punkt 1 och 2 ovan, utan kör bara i gång. För det andra ska man aldrig underskatta hur mycket tid man lägger ned på en expansion och att det tar bort tid från era befintliga marknader som kan/kommer att bli lidande som en konsekvens av det.


Hur skapar man en överblick över företagets resurser och ekonomi över gränserna?

Den inledande översikten tas fram genom att skapa ett genomtänkt business case/affärsplan. När expansionen har skett handlar det om att säkerställa att ni har samma rapporterings- och KPI-struktur, och att revisorer och bokhållare hjälper er att skapa ett system som är likartat i alla länder.

Det finns mer information om hur man extraherar rapporter i TimeLog där resultaten för alla era juridiska personer finns samlade.

"En analys grundad på marknadsföring ger er den bästa starten på er globala expansion"

Bo Møller

Bo Møller, dansk programvaruentreprenör och grundare av företag som TwentyfourResOS och EasyPractice.

Bo Møller är en dansk mjukvaruentreprenör som har byggt upp flera danska företag. Bland annat det danska mjukvarukonsultföretaget Twentyfour, det internationella bokningssystemet EasyPractice (såldes nyligen i en exit värd mer än 100 miljoner DKK) och den internationella restaurangmjukvaran resOS.

Bo Møller

Hur förberedde du ditt företag inför den internationella expansionen?

Jag har arbetat med global expansion för flera olika företag. Den strategi för internationalisering som jag gillar mest är att helt enkelt genomföra en analys grundad på marknadsföring av de potentiella internationella marknaderna.

I stället för att lägga ner mycket tid på att analysera olika marknader, så föredrar jag ofta att välja exempelvis 10 eller 20 marknader och helt enkelt börja marknadsföra inom de här marknaderna utan att ha någon faktisk närvaro där.
Dansk programvaruentreprenör och grundare av företag som Twentyfour, ResOS och EasyPractice

När vi lanserade EasyPractice utanför Danmark följde vi den här strategin. När vi lanserade resOS utanför Danmark följde vi också den här strategin. Det är väldigt effektivt att helt enkelt starta internationell marknadsföring och sedan se hur resultaten blev efter några månader.

Vad är dina 3 främsta tips till andra företag som expanderar till internationella marknader när det gäller digitalisering och affärsprocesser?

1) Börja på en enkel nivå. Det finns ingen anledning att öppna kontor utomlands innan man vet huruvida det går att ta sig in på marknaden.

2) Om ni säljer något digitalt kan ni öppna flera internationella marknader samtidigt och sedan stänga ner de minst effektiva. Gör detta.

3) Försök att ta fram en genomförbar internationaliseringsstrategi som innehåller det mest grundläggande eftersom genomförande är det som räknas. Att göra omfattande analyser är ofta dyrt och ineffektivt. Låt marknadsförings- eller försäljningsstrategin fungera som analys.

Vad anser du är de största utmaningarna med internationell expansion?

Jag anser att de som driver företag skapar för många gränser för sig själva genom att se många potentiella utmaningar som kanske inte finns där. Den största utmaningen med internationalisering finns inom en själv. 

Hur skapar man en överblick över företagets resurser och ekonomi över gränserna?

Det är viktigt att ha en mycket duktig ekonomisk rådgivare som kan hjälpa till att skapa en korrekt kontoplan för den ekonomiska rapporteringen så att den månatliga resultatrapporten visar siffror som är relevanta för beslutsfattarna.
Dansk programvaruentreprenör och grundare av företag som Twentyfour, ResOS och EasyPractice

Enligt min åsikt är detta djupt underskattat. Jag har anlitat min frus företag, Ekstern CFO, för detta i alla mina företag. 

Och om man kan hålla produktutbudet enkelt, så blir även rapporteringen enkel. Jag är mestadels engagerad i SaaS-företag, vilket innebär att produkterna är digitala. Det här innebär att det är ganska enkelt att använda verktyg såsom Chart Mogul eller Profitwell för rapportering, vilket är vad jag rekommenderar.

Om man erbjuder mer komplexa tjänster är det viktigt att ha liknande verktyg, och jag skulle rekommendera TimeLog till revisorer, arkitekter eller liknande tjänsteföretag som vill ha ett system som kan tillhandahålla meningsfulla datainsikter.

Click here to see our sample offer!